Responding to Friday’s Violence in Newtown, CT

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Dear Paul Cuffee School Families,

By now you are well aware of the horrific tragedy that befell Sandy Hook Elementary School in Newtown, Connecticut. Information is still coming forward, but I wanted to share with you some thoughts that may comfort you, as you look to send your child to School on Monday. We did not share the news with our students during the day, choosing instead to focus our energy on the purposeful, daily work that engages us. We are well aware that this story will be covered this weekend, that it will be unsettling to children, and that you may need some talking points to address your child.

Please know that our Safety Committee, charged with assuring the safety of all community members, meets regularly to review safety procedures and our crisis response. Tina Hawksley, Head of the Committee, conducts regular fire, evacuation, and lock-down drills in accordance with the Rhode Island Department of Education regulations. Our students’ safety is foremost on our minds, and we take appropriate measures to ensure our students’ safety.

On Monday our Safety Committee will review our safety procedures, so that all of us are comfortable with our present policies and procedures. As you know, from your visits, we ask that all visitors check in, sign in, and wear visitors tags during their stay in our buildings.

Tara Skitt, Leslie Brackett, and Gisele Polanco, our social workers, have been thinking carefully about this event and offer the following advice: please be sure to talk to your children and be sure to listen actively in hearing your child’s concerns. This is a good time to remind your child that Paul Cuffee School is very prepared for emergencies and that there are people on campus whose job it is to keep our children safe. Please remind your child that this kind of violence, while very sad and frightening, occurs rarely.

According to the American Psychological Association, “Few events hit home for children and families like a school shooting. When children see such an event on television or on Web-based news flashes, it is natural for them to worry about their own school and their own safety, particularly if the violence occurred nearby or in a neighboring city or state.” They advise that you:

“Talk to your children – Psychologists who work in the area of trauma and recovery advise parents to use the troubling news of school shootings as an opportunity to talk and listen to their children. It is important, say these psychologists, to be honest. Parents should acknowledge to children that bad things do happen, but also reassure them with the information that many people are working to keep them safe, including their parents, teachers, and local police.

Limit exposure to news coverage – Parents should monitor how much exposure a child has to news reports of traumatic events, including these recent school shootings. Research has shown that some young children believe that the events are reoccurring each time they see a television replay of the news footage.

Know the warning signs – Most children are quite resilient and will return to their normal activities and personality relatively quickly, but parents should be alert to any signs of anxiety that might suggest that a child or teenager might need more assistance.”

This kind of unspeakable tragedy is senseless and disturbing. However, we want you to know that if you have any questions or concerns, we can address them over the weekend. Please be in touch with your child’s principal or me. On Monday, our faculty and staff will be prepared to discuss this issue in a safe and structured way, should the need arise. We will spend this weekend thinking of ways to support you and to reach and to support Newtown, CT in the coming weeks and months. In the interim, please keep the people of Newtown, CT in your thoughts and in your prayers.

With love and prayers,

Michael C. Obel-Omia
Head of School

————Estimadas familias de la Escuela Paul Cuffee,

A estas alturas ya estan muy conscientes de la terrible tragedia que afectó a la Escuela Elementar Sandy Hook en Newtown, Connecticut. La información todavía continúa, pero yo quería compartir con ustedes algunas reflexiones que los pueden consolar, cuando envíen a su hijo(a) a la escuela el lunes. Nosotros no compartimos la noticia con nuestros estudiantes durante el día, eligiendo en cambio enfocar nuestra energía en el trabajo diario con propósito y compromiso. Somos muy conscientes de que esta historia será cubierta incesantemente este fin de semana, que va a ser inquietante para los niños, y que es posible que tenga algunos puntos de discusión para dirigirse a su hijo.

Por favor, sepan que nuestro Comité de Seguridad, encargado de garantizar la seguridad de todos los miembros de la comunidad, se reúne regularmente para revisar los procedimientos de seguridad y de nuestra respuesta a la crisis. Tina Hawksley, directora del Comité, conduce evacuación de fuego regularmente, y simulacros de bloqueo hacia abajo de acuerdo con las Regulaciones de Educación del Departamento de Rhode Island. La seguridad de nuestros estudiantes es lo más importante en nuestras mentes, y tomamos las medidas apropiadas para garantizar la seguridad de nuestros estudiantes.

El lunes, nuestro Comité de Seguridad revisará nuestros procedimientos de seguridad, a fin de que todos estemos cómodos con nuestras reglas y procedimientos actuales. Como ustedes saben, a partir de sus visitas, le pedimos que todos los visitantes se registren, firmen y lleven una etiqueta de visitantes durante su estancia en nuestros edificios.

Tara Skitt, Leslie Brackett y Gisele Polanco, nuestras trabajadoras sociales, han estado pensando cuidadosamente sobre este evento y ofrecen los siguientes consejos: por favor, asegúrese de hablar con sus hijos(as) y asegúrese de escuchar activamente a las preocupaciones de su hijo. Este es un buen momento para recordarle a su hijo(a) que la Escuela Paul Cuffee está muy preparada para las emergencias y que hay gente en el campus, cuyo trabajo es mantener a nuestros niños seguros. Por favor recuerde a su hijo(a) que este tipo de violencia, si bien es muy triste y aterradora, ocurre rara vez.

Según la Asociación Americana de Psicología, “Pocos acontecimientos como un tiroteo en la escuela afectan hogares, niños y familias. Cuando los niños ven un evento en la televisión o en flashes de noticias basados en web, es natural que se preocupen por su propia escuela y su propia seguridad, sobre todo si la violencia tuvo lugar cercano o en una ciudad vecina o estatal. “Ellos aconsejan que usted:

“Hable con sus hijos – Los psicólogos que trabajan en el área de trauma y recuperación aconsejan a los padres a usar la noticia preocupante de tiroteos en las escuelas como una oportunidad para hablar y escuchar a sus hijos. Es importante, dicen estos psicólogos, ser honesto. Los padres deben reconocerles a los niños que las cosas malas suceden, pero también asegúrales a ellos con la información de que muchas personas están trabajando para mantenerlos a salvo, incluyendo sus padres, maestros y la policía local.

Limite la exposición a la cobertura de noticias – Los padres deben controlar la cantidad de exposición que un niño debe de tener acerca de informes de prensa de los eventos traumáticos, incluyendo estos últimos tiroteos en las escuelas. Las investigaciones han demostrado que algunos niños pequeños creen que los eventos se repiten cada vez que ven una repetición de las imágenes de noticias en televisión.

Conozca las señales de advertencia – La mayoría de los niños son muy resistentes y regresarán a sus actividades normales y personalidad relativamente rápida, pero los padres deben estar atentos a cualquier signo de ansiedad que podrían sugerir que un niño o adolescente podría necesitar más ayuda”.

Este tipo de tragedia inexpresable es desconcertante e inquietante. Sin embargo, queremos que sepa que si usted tiene alguna pregunta o duda, podemos dirigirnos a ellas durante el fin de semana. Por favor, estar en contacto con el director de su hijo(a) o conmigo. Vamos a pasar este fin de semana pensando en maneras de apoyarlos a ustedes y expresar nuestro apoyo a Newtown, CT en las próximas semanas y meses. Mientras tanto, por favor, tenga las personas de Newtown, CT en sus pensamientos y en sus oraciones.

Con amor y oraciones,

Michael C. Obel-Omia
Director Escolar

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